Stret bol výsledkom konfliktu medzi sociálnymi demokratmi a pravicovou alianciou, ktorá zahŕňala aj bohatých priemyselníkov a katolícku cirkev. V Rakúsku v 20. rokoch vznikali rôzne paramiltárne jednotky, ktoré sa dostávali do vzájomných násilných bojov. Pri jednom takom z januára 1927 zomrel veterán z prvej svetovej vojny a osemročný chlapec.

 

Traja členovia nacionalistických paramilitárnych jednotiek boli obvinení z toho, že ich počas prepadu zastrelili. Avšak počas procesu súd uznal ich verziu o sebaobrane a oslobodil ich.

 

Verdikt viedol ku generálnemu štrajku, ktorého hlavným cieľom bolo odvolať kancelára Kresťansko-sociálnej strany Ignaza Seipela. Začal sa 15. júla a masy demonštrantov sa presúvali mestom, pričom začali aj zrážky s políciou. Dav sa nakoniec dostal pred justičný palác a vtrhol dovnútra. Porozbíjal okná, zničil nábytok a začal zakladať požiare. Demonštranti následne zabraňovali hasičom hasiť oheň.

 

Situácia kulminovala po tom, ako ozbrojené zložky dostali príkaz radikálne ukončiť dianie a začali strieľať do davu.

 

O udalosti vznikla aj pieseň s názvom „Die Arbeiter von Wien“.

 

Text zložil Fritz Brügel, viedenský textár a esejista. Melódia bola prevzatá zo sovietskeho maršu Weiße Armee, schwarzer Baron (Biela armáda, čierny barón).