Ich cieľom bolo dosiahnuť možnosť odborového organizovania v baniach vo Východnej Virgínii. Prevádzkovatelia baní dovtedy odbory do regiónu nevpustili, pričom využívali metódy násilia a zastrašovania. Baníci boli nútení podpisovať tzv. „žlté kontrakty“, ktoré im zakazovali organizovať sa. Spoločnosti si najímali aj ozbrojené skupiny a súkromných detektívov, ktorí prenasledovali štrajkujúcich baníkov. Po zapojení federálnych jednotiek a dokonca leteckej podpory (na prezidentský príkaz), boli baníci donútení vzdať sa. 985 z nich bolo následne obvinených z vraždy, sprisahania za účelom vraždy, spolupáchateľstva na vražde a zrady voči štátu Východná Virgínia.